Attualità

In una grotta in Puglia il ritratto dell`ultimo leone europeo

È stato ritrovato nel Salento, nella Grotta Romanelli in provincia di Lecce, il ritratto dell`ultimo leone delle caverne europeo, uno dei più grandi felini mai esistiti: il reperto, rinvenuto 80 anni fa e ora analizzato con nuove tecniche avanzate, risale infatti a circa 12mila anni fa, quando l`animale era ormai quasi completamente estinto nel nostro continente e gli ultimi esemplari si aggiravano proprio nel Sud Italia. Lo studio, guidato dal Centro Nazionale della Ricerca Scientifica francese e pubblicato sulla rivista Quaternary Science Reviews, ha visto un`importante partecipazione italiana, con Istituto di Scienze del Patrimonio Culturale e Istituto di Geologia Ambientale e Geoingegneria del Consiglio Nazionale delle Ricerche, Università Sapienza di Roma, Università di Milano, Università di Cagliari e Università di Torino. Il leone di Grotta Romanelli, oggi conservato presso il Museo delle Civiltà di Roma, è stato esaminato dai ricercatori guidati da Dario Sigari, di Cnrs e Ispc-Cnr, grazie a tecniche appartenenti a diverse discipline, che hanno permesso di identificare anche una serie di raschiature sulla pietra, dovute alla preparazione della superficie, e la presenza di tracce di pigmento rosso che rivelano l`uso di ocra. Oltre al leone, sul blocco sono stati incisi un asino europeo e una serie di linee e forme. Il reperto rinvenuto in Puglia costituisce, dunque, l`ultima rappresentazione e anche l`ultima testimonianza di leone delle caverne in Europa. “L`interdisciplinarità di questo lavoro sottolinea l`importanza di questo tipo di approccio nella ricerca, nonché la necessità di riprendere in mano le vecchie collezioni che hanno ancora tanto da svelare – commenta Raffaele Sardella della Sapienza, co-autore dello studio – Nel caso specifico, lo studio apre nuove prospettive di ricerca sul valore simbolico dei grandi felini per le popolazioni paleolitiche e sull`estinzione del leone delle caverne in Europa”.

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